MSR Intern Beijing(経験者)のご紹介(第51回)

Microsoft Researchインターン経験者のご紹介。しばらく更新をさぼっておりましたが、インターンの方がいなかったわけではありません。第51回は、北京のラボに滞在していた、慶應義塾大学の尾形正泰さんです。尾形さんは現在慶應義塾大学の大学院理工学研究科の後期博士課程に在籍され、今井倫太先生の研究室でにHCI関する研究を行っている方です。

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・所属、学年、研究室

慶應義塾大学理工学研究科、D2、今井研究室

・修士論文・博士論文のテーマ

NUI(Natural User Interface)

・インターンに来たきっかけ、目的

2013年11月にMSRA fellowship awardを頂いたときに、福本さんにお誘いをいただき、年明けに行きました。以前から某社での福本さんの研究を拝見していたので、貴重な機会だと思って応募しました。(Fellowshipをもらうとインターンの機会も付いてきますので、ぜひ博士課程の学生は応募してみてください。)

また、それとは別に純粋に中国に行ってみたいという気持ちもありました。

・MSRと大学の研究室と異なるところ

インターンに来ている学生が真剣に研究している姿が印象的でした。ほとんどは修士か博士課程の学生ですが、たまに中国の大学に通う学部4年生もインターンに来ていて、能力の高い学生が集まっています。中国の大学院の上澄みが来ているので当然といえば当然なのですが、モチベーションが高い学生同士が同じ空間に集まって切磋琢磨する環境があるのは羨ましいところです。会った中では、多くはないですが日本、韓国、アメリカ、シンガポールからくる人もいました。

また、アカデミックでの研究活動と比べると、研究者も研究の時間を十分に確保できるという印象を受けました。私以外のインターンを見ていても、メンター(インターンを引き受ける研究者)とのディスカッションが多く、インターン自身が目標設定やタスク管理ができていると感じました。メンターが持てるインターンの数も決まっているので、インターンとの研究に終始してしまうことはなく、現役で研究している方が多いようです。メンターとの相性・研究分野がぴったりはまれば、研究する人にとってこれ以上の環境はないと思います。

・MSRに来てよかったこと、刺激をうけたこと

メンターが日本人だったことが幸いしてか、厳しい指導を受けながらも、色々と学ぶことができました。デモやアプリケーションを作成する際には、メンターのチェックが通るまで繰り返し作業していました。今まで大学の研究室で目指していたレベルとは異なり、今後の研究において自分の目標も高く設定することができるようになったと感じます。

他のインターンも朝から晩まで研究ずくめなので、そういう環境に身をおくこと自体が良い体験でした。

・MSRのここはちょっといただけないというところ

− 最初は美味しいと思った社員食堂も一ヶ月すると飽きます。メニューには当たり外れがあり、炒め料理の玉ねぎはなぜか火が通っていないことが多いです。

− 会社の窓ガラスがたまに割れて落ちます(ガラスに不純物が多いため。最近は半年に1回程度らしい)。強化ガラスなので空中で細かくなって当たっても大丈夫とは思いますが、朝出勤した時にビル周辺がガラスが散らばっているとびっくりします。

・北京での生活について

中国に対して偏見を持っている方もいるかもしれませんが、個人的には(環境汚染がなければ)楽しく住めると思います。余談がおおいのですが、私が気に入ったポイントを纏めてみました。

1)食事が美味しい

物価上昇が続いている中国ですが、食費に関しては和食を除けば日本より安いです。四川、雲南、上海などの中国各地の料理を日替わりで食べられます。スパイスマニアまたは美食家なら、四川料理・火鍋はもちろんのこと、雲南料理、新疆料理は欠かせないでしょう。MSRAの周辺はオフィス街ですし、隣の区画には大学があるので学生街も多く、美味しいお店が軒を連ねています。後述のレストラン検索を使えば北京のほとんどの美食にたどり着けます。

2)優しい・おおらか

コンビニやレストランの店員はぶっきらぼうですが、根は優しいです。99%の人は英語を話せないのですが、筆談やジェスチャーで助けてくれる人もいます。あまり愛想笑いはしないので最初はとっつきにくい印象を受けましたが、慣れればそちらのほうが自然でいいです。電車では列の順番を守らなかったり、無理やり押したりする人が多いですが、逆に言えば日本ほど気を使わなくていいので、楽といえば楽です。

3)オンラインサービス

中国では日本以上にオンラインサービスが充実しており、人口の多さも手伝って多種多様なサービスがあふれています。特筆すべきは「大衆点評」と「タオバオ(淘宝網)」です。点評は日本のレストラン検索サービスを使いやすくして、SNS機能を充実させたような感じです。地図・周辺検索、価格・ジャンルの絞り込みなど、機能が充実していて反応も速いです。ユーザによる写真投稿もあり、漢字の料理名がわからなくてもイメージをつかめます。

タオバオはアリババが運営するBtoCサイトで、楽天市場のような雰囲気です。唯一違うのは、日本では手に入らないような上流の工業品が普通に売られていて、「無いものは無い」状態です。国内ではあまり小売していないような電子部品をバラ売りで注文したり、大型のアクリル板、格安の電気ケトル鍋(注1)、制御基板(注2)などを買ってみましたが、ある程度注意は必要なようです。

注1)ステンレスが溶出していたらしく、金属中毒で蕁麻疹がでたので病院へ。

注2)組立時に電極を間違えてコンデンサが爆発、破片が顔に当たりまた病院へ。

・インターンに行こうか迷っている人に対して一言

研究が好きな人はぜひ来たほうがいいです。メンターが中国人の方でも英語はどうにかなりますし、中国での暮らしもどうにかなります。大気汚染も対策できます。

・その他なんでも

中国の大気汚染は年々深刻化しており、特にPM2.5は時間が立ってから健康に影響が現れるので注意が必要です。しかしながら日本の歴史にも公害があり、濃度が薄いだけで東京の大気も少しは汚れています。大気汚染はマスクをすれば防げるので、怖がらずにインターンに来るのがいいかと思います。

私は3M防塵マスク(6000/2091-RL3)を着用していました。気管支が弱い人・ガス臭が気になる人は、活性炭入りの2097フィルターがおすすめです。いまのところこれがベストですが、見た目が気になる方は使い捨ての防塵マスクをご使用ください。日本だと職質されてしまいそうな格好ですが、公安も駅の職員もあまりやる気が無いのか、地下鉄駅に設置されているセキュリティゲートも難なくクリアできました。

 

尾形さん、ありがとうございました。また長期のインターンお疲れ様でした。

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Azure for Research ハンズオントレーニング (第2回)

マイクロソフトでは Microsoft Azure というオープンで柔軟なクラウド プラットフォームを提供しており、研究者の方々がクラウド コンピューティングを活用して、ビッグデータ サイエンスを行い、科学研究を加速させるための支援を行う、Microsoft Azure for Research Award Program を昨年の10月より実施しています。

2か月ごとにプロポーザルの締め切りを設け、クラウドコンピューティングを活用して、自然科学や環境科学などの分野で、Data-Intensiveな野心的研究に対して、Microsoft Azureを提供するイニシアチブです。現在はいくつかトピック別のIFPがオープンになっていますので、ご紹介します。こちらのサイトからプロポーザルを受け付けておりますので、日本の皆様からのご提案をお待ちしております。

1. Azure Machine Learning (次回締切11月15日)

2. Climate Data Initiative (次回締切11月15日)

3. Celabration of Women in Computing (Grace Hopper Celebration of Women in Computing 2014の参加者が対象、次回締切12月15日)

 

これに関連して、Microsoft Researchでは世界各地で研究活動においてMicrosoft Azureを活用するためのハンズオントレーニングを実施しております。オンラインでもいくつかのコースが利用可能になっており、前回は3月に東京大学で行いましたが、今回はマイクロソフト大手町テクノロジーセンターで日本語でのトレーニングを以下の概要にて実施する運びとなりました。クラウドコンピューティングを研究に積極的に活用したいと考えているみなさまに幅広くご参加いただけると幸いです。

クラウド コンピューティングを科学研究に活用するためのハンズオン トレーニング
会 場: マイクロソフト大手町テクノロジーセンター
日 時: 2014年10月20日(月)9:00-17:30(受付開始 8:30) 
参加資格: 大学生・大学院生、大学の教員・研究員(先着30名)
参加費: 無料
お申込みはこちら:http://bit.ly/1EBl5oN

トレーニングは日本語で、ハンズオントレーニングは部屋に備え付けてあるデスクトップPCを使用して行います。

以上、みなさまのご参加をお待ちいたしております。

インターナショナル女性ハッカソン第2回日本大会 開催のお知らせ

この度、お茶の水女子大学と日本マイクロソフトが協力し、インターナショナル女性ハッカソン大会コンテストの第2回日本大会を以下の概要で行うことになりました。第1回の日本大会については、2014年4月25日(金)から27日(日)に行われ、日本各地から24名の参加者に集まっていただきました。第1回日本大会の詳しい内容については、CAREER HACKさんのこちらのイベントレポートに取り上げていただいていますので、ご参考ください。

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ワールドワイドでのインターナショナル女性ハッカソン自体は3年前から行われており、今年は第3回目を迎えており、オフィシャルサイトはこちらになっています。今年は米国でのGrace Hopper Celebration of Women in Computingと合わせて開催され、Anita Borg Institute, National Center for Women and Information Technology, Association for Computing Machinery Committee on Women, Institute of Electrical and Electronics Engineers Women in Engineering, マイクロソフトリサーチ等から支援を受けています。前回は11か国で50以上のイベントが開催され、総勢2000人以上の女子学生が参加しました。今回も世界各地で多くのイベントの開催が登録されています。

前回の参加者の方々からのフィードバックとして、特に女子大ではない大学の理工系の女子学生比率は非常に低く、同じ学科で同性の友人をなかなか見つけにくいのですが、ハッカソンに参加して、同じ興味を持った同性の友人を見つけることができた、というのがありました。また今回は小室真紀さんから「オープンソースハードウェアをはじめよう」という基調講演をいただき、ご自身の取り組みと女性の活躍についてご紹介をいただきます。まだ若干の空きがありますので、今回の機会を活用して、ネットワークを広げていただけると幸いです。

 

インターナショナル女性ハッカソン第2回日本大会 概要

日時 2014年10月10日(金) 9時00分〜19時30分

場所 お茶の水女子大学 理学部3号館2階会議室

対象 ・理工系の女子大学生・大学院生(お茶の水女子大学以外の学生の方もOKです)

・終日参加できる方

・プログラミングの経験は問いません

テーマ Disaster Response Challenge

            Climate Date Challenge

(テーマの詳細はこちらの資料の16ページ以降をご確認ください)

詳しいアジェンダ以下の登録サイトでご確認いただき、事前の登録をお願いします。

http://peatix.com/event/52182

Microsoft Research Asia Fellowship Program FAQ (Part 2)

Microsoft Research Asia Fellwoship Programが公募中で、締め切りの6月20日が迫ってきました。先日公募開始後、いただいた質問をFAQとして共有しましたが、その後あらためていくつかご質問を受けましたので、Part2として共有します。今回のFellwoshipについて、公募の形をとっているのが日本だけで、英文の募集要項が招待校制度の形式をとっているために、いくつか混乱を生じさせてしまったようでお詫びいたします。

 

1)招待校について

Q: 日本語での案内には「招待校制度は廃止」というように書いてあるのですが,英語での募集要項ページでは以下のような記述が見受けられます."The candidate must be nominated by an invited institution", "This program is open to students from invited universities"

これは,招待された大学からでないと応募できないという意図のように思えるのですが,どちらが正しいでしょうか?大学ごとの応募者数の上限についても,同様に,英語のほうでは以下の記述が未だに残っているようです. "A maximum of two applicants per eligible university will be accepted"

A:  Fellowshipの英文の募集要項については、Regionの記述を優先しているので日本の事情があまり反映されておらず申し訳ありません。今年は日本は招待校はなく、大学の応募者の上限はありませんので、どなたでもご応募ください。

 

2)書類の提出方法について

Q:  英文の募集要項には以下のような記述があります.—

"Complete the application form and submit it to your academic institution. The institution must submit the candidates’ completed application form by email to fellowRA@microsoft.com before the submission deadline of June 20, 2014."

この指示は,「応募書類のうち,応募フォームを所属専攻からメールで送信すること」という意図かと思います.一方で,日本語の募集要項では以下のような記述があります.—

6 月 20 日までに完成した申請書を電子メールにて fellowRA@microsoft.com に送付してください。

この指示ですと,応募フォームを送付するのが応募者自身なのか,所属専攻なのか明確ではありません.応募フォームについては英文の指示の通り専攻から送付する必要がありますか?もし英文の指示通りに専攻から送付する必要がある場合は,どのセクションから送付するのが適切でしょうか.当専攻ではこのFellowshipに関する窓口が準備されていませんので,適切な部署に事情を説明して送付を依頼する必要があります.

A:  日本では、申請書は応募者本人からfellowRA@microsoft.comへお送りください。

 

3)応募フォームの内容について

Q: Fellowship Application Formに"School/Department Comments"という項目があります.指示を見ると,専攻や研究科からの推薦書の提出を求めているようです.この推薦書は,応募書類に含まれているsigned recommendation letters from department headとは別途推薦書が必要である,ということでしょうか?もし必要ならば,どの役職からの推薦書が必要でしょうか?専攻からの推薦となると専攻長が妥当ですが,それではsigned recommendation letters from department headと重複してしまいます.

A: 推薦書は指導教官と専攻長からそれぞれ取得してください。申請書の該当欄には “2 recommendation letters as attached. One from Prof. XXX, my supervisor, another from Prof. XXX, my department head” とご記入ください。

 

Q: School/Department Commentsは、専攻長の推薦書を意味するのでしょうか。その場合、申請書のRecommendation Letterにもあるように、指導教官以外からの推薦書を追加することができるのでしょうか。

A: 推薦状については以下の通りです。

•Two signed recommendation letters from the applicant’s PhD supervisor and department head are required; each must address specific evaluation criteria. A scanned copy of the signed

指導教官と専攻長の方からそれぞれ1通、合計2通が必要です。指導教官以外からの推薦状は受け付けておりません。

 

Q: 推薦書に決まったありますか。

A: 推薦書の様式はありません。

 

以上、よろしくお願いいたします。

MSR Intern Beijing(滞在中)のご紹介(第50回)

Microsoft Research経験者のご紹介。記念すべき第50回は、北京のラボに滞在している、慶應義塾大学の篠塚祐紀子さんです。篠塚さんは現在慶應義塾大学の大学院理工学研究科の修士課程に在籍され、斎藤英雄先生の研究室で3次元物体トラッキングに関する研究を行っている方です。

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・所属、学年、研究室

慶應義塾大学 大学院理工学研究科 開放環境科学専攻 修士2年 斎藤英雄研究室(画像処理)

 

・修士論文・博士論文のテーマ

視点生成型学習を用いた三次元物体トラッキング

 

・インターンに来たきっかけ、目的

修士1年の夏に、Microsoft Development(日本)でインターンをしていました。その際に、公野さんにお会いし、MSRのインターン生を探していると耳にしたので挑戦してみようと思いました。

Microsoftでのインターンは、とても大変で苦労することも多いですが、やりがいがありました。そのような機会がもう一度あるのならば、ぜひ修行してこようと思いました。また、研究室からもMSRへインターンをしたことのある先輩がおり、学生のうちに海外で研究したいと機会をうかがっていたところに転がってきたチャンスでした。

 

・MSRと大学の研究室と異なるところ

研究室生活では、研究室以外の人とディスカッションは、学会発表や研究室訪問など限られた場所でしか行えません。しかし、こちらでは、新しい環境で、インターン生、社員の方関係なく、ディスカッション好きな方と、ディスカッションできるので面白いです。

また、チーム作業をすることもあり、複数人での共同作業の難しさを感じます。計画を練ったり、密に話したり、しっかり連携が取れていないとうまくいかないなーと常々感じています。

 

・MSRに来てよかったこと、刺激をうけたこと

世界のトップコンフレンスに出している方、色々な研究所を渡り歩いてきた方、phDの学生が多くいるため、自分も遅れをとらないように頑張らないとと思えることがいいと思います。そんな方たちが、親身になって研究の相談に乗ってくださるので、大変ですが楽しいです。

 

・MSRのここはちょっといただけないというところ

社内の食が充実して欲しいなと思います。3時のおやつとして、フルーツが共有スペースに出るのですが、MSRAの階層分のうち、とある1階層だけすぐにオヤツがなくなってしまうので、悲しくなります。

 

・北京での生活について

喘息もちなので大気汚染を心配していましたが、マスクとアイボンを愛用して健康的に過ごしています!

着いて早々、洗濯機の排水処理による洪水という中国の洗礼を受けましたが、それを楽しんでこその海外生活だと思います。中国って、本当に面白い国です。“大変さ“よりも、ネタの宝庫で毎日飽きないです。逆に日本帰った時の逆カルチャーショックが辛いと思います。

食事についてですが、私はまだ中国語をあまり話せないので、レストランでは指さし注文ですが、ご飯は非常に美味しいです。(逆に、太りそうです!)

 

・インターンに行こうか迷っている人に対して一言

悩むぐらいでしたら、行動に起こしてみるべきだと思います。行ってしまえば、悩みなんていい意味でも悪い意味でも吹き飛びます。

 

・その他なんでも

全身ユニクロ装備で生活していると、どうしても中国人にしか見えないようです。先日、MSの設備の人に中国語で話しかけられて困ってる姿を、周りの中国インターンの友達がニタニタ笑いながら助けてくれました。

 

(篠塚さんは昨夏Microsoft Development(日本のエンジニアリングチーム)のインターンも経験されていますので、Microsoft Researchでのインターンの違いを追記してくれました)

 

・MSDでのインターンとMSRのインターンについて

MSDでのインターンは製品ベースでプロジェクトが進みます。解と解法がある程度定まった問題(Feasibilityがある問題)に対して、手段を定め、形にしていくことを経験しました。Usability, stabilityなど、ユーザの視点に立って考えることが重視されます。

MSRは、製品になる前の基礎段階、試行錯誤をする、解もその解法も定まらないところに、解と解法を見つけに行くところかなと思います。

(まだ、研究も開発も、何たるかわからない未熟者ですが・・・)

MSでは、研究と開発が密に連携しているプロジェクトもあります。製品や要素技術について、開発・研究それぞれの立場で当事者として考えることができました。今後の開発・研究の糧になったと思います。

MSDでPMとしてインターンをしていたため、プロジェクトの進め方(e.x.ソフトウェア開発プロセス)を経験していたことは役に立ちました。共同で作業する難しさ、人に伝えるときにどう説明すれば納得してもらえるか、など、コミュニケーションについてはどちらのインターンをしていても考えさせられます。

また、MSではPCのセットアップやシステム、業界用語など慣れないことが多くあります。MSDで一度そのプロセスを経験したおかげで、MSRでインターンをスムーズにスタートすることができました。

 

篠塚さん、ありがとうございました。

Microsoft Research Asia Fellowship Program FAQ

先日お伝えした通り、Microsoft Research Asia Fellwoship Programが公募中です。このプログラムのメリットについては、2012年の受賞者の加藤淳さん(産総研)が「Microsoft Research Asia Fellowship応募のすすめ」という素晴らしい文章を書いてくれています。応募しようかなと思っている方は是非一読していただきたいと思います。

公募開始後、いくつか質問をうけましたので、その回答とともにFAQとして共有しておきたいと思います。ご参考ください。

 

1)応募資格について

Q: 2012年10月に入学し現在D2です。私は応募資格がありますか?

A: 2013年以降に、博士後期課程に入学した方が対象となります。残念ながら対象外となります。

 

2)Application Formの送付について

Q:募集要項に以下のように記述されてますが、このapplication formは指導教員から送っていいですか?あるいは、学校の国際センターとかでしょうか?
Complete the application form and submit it to your academic institution. The institution must submit the candidates’ completed application form by email to fellowRA@microsoft.com before the submission deadline of June 20, 2014.

A:日本からの応募者の方は、ご自身からお送りいただいて結構です。

 

3)成績証明書について

Q: 4月に入学したはD1です。成績証明書は学部と修士の時のものを持っていますが、提出するべきはどの成績証明書になりますか。

A: 成績証明書は修士・博士課程のものとなります。D2の方の場合は博士課程のみでも結構です。4月に入学したD1の方の場合は、博士課程のものがないケースが多いと思いますので、修士のときの成績証明書をご提出ください。学部の成績証明書は必須ではありませんが、アピールポイントになると考えるのであればサブミットしていただいて結構です。

 

4)賞金の使途について

Q:  賞金の用途は広く研究用途と記載あるのですが,これは具体的に規定があるのでしょうか?

A: 賞金は奨学寄付金として指導教官の方の管理口座に支払います。寄附金として支出可能な項目であれば使い道は自由です。具体的な支出に関しては指導教官の方とご相談ください。

 

以上、ご参考ください。

Microsoft Resseerch CORE Project Workshop 2014

Microsoft Research では、公募の形式をとって日本の大学との共同研究プロジェクトを支援するCORE(COllaborative REsearch)プログラム実施しています。共同研究の成果は、毎年成果報告会(北京もしくは東京)で報告され、Webに公開されています。

今年の成果報告会は北京からMicrosoft Researchの研究者が来日し、6月4日(水)13時〜18時に日本マイクロソフトの品川オフィスで実施します。報告を実施するプロジェクトは昨年度採択になり研究を実施していたCORE9のプロジェクトで、北京から以下の5名の研究者が参加します。

Dr. Feng Zhao – Assistant Managing Director

Dr. Junichi Tsujii – Principal Researcher

Dr. Xing Xie – Senior Researcher(Keynoteあり)

Dr. Yasuyuki Matsushita – Senior Researcher (Visual Computing Groupの紹介あり)

Dr. Masaaki Fukumoto – Lead Researcher

当日はポスターセッションも予定されており、今年度採択になったCORE10のプロジェクトも発表を行います。またMicrosoft Researchが協力をしているリーディング大学院プログラムのうち、東京大学、大阪大学、名古屋大学からプログラムの参加者が研究プロジェクトの発表を行うことも予定されています。

現在Microsoft Rsearch Asia Fellwoshipのプログラムが公募中ですが、Fellwoshipに応募したい、Microsoft Researchで海外Internshipをしたいと考えている大学院生の方々や、今年のCOREに応募したいと考えている若手研究者の方々には、Microsoft Researchの活動を知って、ネットワークを広げる良い機会になると思います。参加は登録制になっており、18時からは交流会(無料)も予定されております。ご登録はこちらからお願いします。

今後の研究のご参考に、是非多くの学生の方・研究者の方にご参加いただきたいと思います。